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不明病因儿童肝炎来势汹汹,专访世卫组织肝炎专家

近期,全球已有10余个国家报告近200例不明病因的儿童肝炎病例,至少4例死亡,一些病例接受了肝移植。

令人担忧的是,目前病因仍未最终明确。

5月2日,世卫组织全球艾滋病毒肝炎和性传播感染项目的医学专家菲利帕·伊斯特布鲁克(Philippa Easterbrook)在接受新京报记者采访时表示,这种严重急性肝炎仍非常罕见,且主要发生在以前身体健康的儿童身上,其确切病因仍在调查中。

大多数病例年龄小于10岁

新京报:近期,全球多国报告不明病因儿童肝炎病例,世卫组织也正在调查这一情况。关于此类不明病因儿童肝炎病例,有何最新情况?

菲利帕·伊斯特布鲁克:截至4月28日,有16个国家报告了逾180例不明病因儿童急性肝炎病例,报告这些病例的国家来自欧洲、美洲和西太平洋区域。这些病例年龄在1月龄至16岁之间。然而,大多数病例小于10岁,许多病例不到5岁。

重要的是要意识到,每年都有关于不明病因儿童肝炎的报告,但通常一年内只有少数几例。现在,确定各国发现病例的背景率是否高于预期水平,这对于确定此类不明病因肝炎病例是否真的有所增加相当重要。到目前为止,有3个国家表示,背景率明显高于预期水平。

(据美国国家生物技术信息中心官网介绍,背景率用于计算在没有疫苗等干预措施的情况下既定人群和时间段内发生心脏病发作等某一不良事件的预期病例数。)

尚未发现各国不明病因肝炎病例之间有联系

新京报:此类肝炎的病因调查有何进展?

菲利帕·伊斯特布鲁克:这些肝炎儿童病例的病因仍在调查中。在现有报告和新增报告的肝炎病例中,我们正在调查一系列可能导致此类肝炎的潜在因素,包括感染性和非感染性因素。

到目前为止,从调查情况来看,在所有不明病因肝炎病例中均未发现导致急性病毒性肝炎的常见病毒(甲、乙、丙、戊型肝炎病毒),也并未在一些病例中发现可以引起胃部感染或胃肠炎的常见细菌或虫子。从调查问卷来看,尚未发现此类不明病因肝炎与某种特定食物,或某种药物、旅行等常见接触有关。

新京报:截至目前,各国报道的不明病例肝炎病例之间是否有联系?

菲利帕·伊斯特布鲁克:尚未发现各国不明病因肝炎病例之间有联系,也无共同旅行史。仅有2对病例在流行病学上存在关联,他们是相互之间有过接触。

主要发生在以前身体健康的儿童身上

新京报:不明病因肝炎病例每年都有发生,这在儿童中并不罕见,为何此次会引起广泛关注和担忧?

菲利帕·伊斯特布鲁克:每年都有关于不明病因儿童肝炎病例的报告,但今年这次却引发担忧,其原因在于,报告的不明病因肝炎病例中没有发现引发儿童肝炎的较常见病因,包括感染性原因和非感染性原因。

其中,感染性原因主要是甲型、乙型、丙型和戊型肝炎等常见的肝炎病毒,还有不太常见的病毒,如细小病毒、疱疹病毒、腺热/Epstein Barr病毒和巨细胞病毒,以及一些细菌,如沙门氏菌和食源性感染。而非感染性原因包括某些药物和毒素(黄曲霉素)、某些遗传代谢性疾病等。

尽管不是所有病例都做了这些检查,但在许多病例中已经排除了上述这些原因。

值得关注的关键问题是,不明病因肝炎主要发生在以前身体健康的儿童身上,一部分病例已经出现肝衰竭,需要进行肝移植,大约有16个病例需要进行肝移植,而目前还未明确病因。

不过,在报告的病例中,超过一半的病例已经康复或出院。

腺病毒感染是多种潜在原因假设中的一种

新京报:一些国家的研究机构和专家表示,病因或是腺病毒感染,一些国家将目光投向特定的腺病毒F41,你怎么看?

菲利帕·伊斯特布鲁克:腺病毒是常见病毒,在人与人之间传播,可能引起感冒或类似流感的症状,有时会引发呕吐、腹泻、胃部不适,但由腺病毒感染引起的急性肝炎并不常见。

在接受检测的不明病因肝炎病例中,有74例检测到腺病毒。不明病因儿童肝炎或为腺病毒感染所致,但这只是多种潜在原因假设中的一种。

现在一系列更进一步的调查计划正在进行中。最初是英国系统地检查腺病毒和其他潜在的原因,包括对腺病毒的详细研究(对病毒进行基因测序以确定是否所有腺病毒检测呈阳性的儿童都有类似序列,以及是否存在毒性更强的毒株导致肝炎症状更为严重),还包括对儿童免疫反应的研究,以此评估儿童是否产生了异常的或过于强烈的免疫反应,从而可能导致肝损伤。

现在正在进行的最重要的研究之一是,检查确诊儿童中检测到的腺病毒水平是否高于一年中这个时候的预期水平,因为往年这个时候腺病毒感染和传播较为普遍。此外,还会将检查得到的数据,与其他没有肝脏问题的住院儿童群体进行比较,看他们是否以同样的速度检测到相关病毒。

世卫组织正调查任何与感染新冠可能的联系

新京报:目前有推测称是因为新冠隔离,儿童长时间没有接触过这种病毒,突然接触会产生比较严重的免疫损伤。不明病因肝炎与新冠有关吗?

菲利帕·伊斯特布鲁克:我们也在调查任何与感染新冠病毒可能的联系,到目前为止,尽管在一些不明病因肝炎儿童病例中,部分患者新冠检测呈阳性,但这并不能说明什么。

此外,没有任何迹象表明此类肝炎与新冠疫苗存在联系,因为绝大多数儿童没有接种新冠疫苗。

是否会引发全球大流行?

新京报:随着多国报告的不明病因肝炎儿童病例不断增加,此类肝炎是否会像新冠一样引发全球大流行?

菲利帕·伊斯特布鲁克:这种严重急性肝炎仍然属于非常罕见的情况。世卫组织正在密切监测这一情况,并与主要合作伙伴合作。

新京报:此类不明病因肝炎的传播趋势是什么?世卫组织打算如何应对?

菲利帕·伊斯特布鲁克:世卫组织与合作伙伴一道,正在采取若干措施应对此类不明病因肝炎。

我们已与所有国家/成员国联系,提醒各国注意此类不明病因肝炎病例,并鼓励使用商定的报告系统识别和报告符合病例定义的潜在病例。世卫组织和欧洲疾控也正在分享标准数据收集系统,支持各国借此详细调查这些病例。此外,世卫组织还通过调查问卷提供有关临床病史、药物和接触或旅行方面更详细的信息,以及详细的病毒和细菌实验室测试等。

新京报:在找到此类肝炎的确切病因之前,应如何预防?

菲利帕·伊斯特布鲁克:在我们调查此类肝炎病因的同时,家长应继续确保孩子保持洗手等良好的卫生习惯。

新京报记者 朱月红

编辑 张磊 校对 刘越